La celebración de la Navidad en los países hispanos

Pesebre

La celebración de la Navidad es la fiesta cristiana y occidental, por excelencia. Es uno de los elementos comunes predominantes dentro de lo que generalmente se denomina "civilización occidental". La celebración llegó a América Latina proveniente de España con la Conquista y se consolidó y fusionó con las culturas autóctonas durante la Colonia. Hoy en día es posible encontrar muchos elementos comunes, así como características particulares en los diferentes países. A continuación describiremos algunos aspectos particulares de la celebración de la Navidad en algunos países hispanos.

Por supuesto que los elementos comunes tienen que ver con
características asociadas directamente con los rituales religiosos
tradicionales: la presencia permanente del Niño Jesús, la Virgen María
y San José; el canto de villancicos; la celebración de la novena de
navidad; el ambiente festivo y familiar.  Pero, independiente de esto,
cuáles son las características particulares que tiene la navidad en los
diferentes países? Sin duda, existen tantas celebraciones como países;
e inclusive, se ven diferencias dentro de un mismo país. Veamos algunos
ejemplos.

En México las familias celebran las posadas,
desde el 16 hasta el 24 de diciembre, que son representaciones públicas
de la travesía de la Virgen y José mientras buscaban posada y
encontraban un lugar para el nacimiento del Niño Jesús. Los grupos de
personas pasan de casa en casa cantando villancicos, hasta que llegan a
alguna casa donde los reciben con piñatas, comida, música, etc. La
piñata tiene un significado, ya que representa la lucha entre el bien y
el mal. Se toma ponche sin alcohol preparado con frutas de temporada
(caña, naranja, lima, tejocotes). Se regalan aguinaldos, preparados con
colación, nueces, piñones, etc. El 24 de diciembre, durante la última
posada, a las doce de la noche se arrulla al Niño Dios y se le cantan
villancicos. Se tocan campanas, se encienden luces de bengala, se hacen
peticiones y se intercambian abrazos y regalos. En lo hogares se pone
un nacimiento o belén (en otros países los llaman pesebre o natividad).

Navidad

En el Perú, durante los días anteriores a la navidad hay
celebraciones en parques y verbenas.  La noche de navidad se escuchan
estallidos de cohetes, "cuetesillos" y rascapies; las familias se
reúnen alrededor del nacimiento, se cantan villancicos o se leen
algunas líneas de la Biblia. A las doce de la noche todos los invitados
se abrazan  y desean feliz navidad.  Después se pueden abrir los
regalos.  Los más creyentes asisten a las doce de la noche a la Misa de
Gallo o si no, lo hacen al día siguiente.  La cena de navidad incluye
pavo al horno o lechón, chocolate caliente, panetón, puré de manzana.
Las familias celebran la novena, hacen los nacimientos, muchas veces
con figuras artesanales, y se cantan villancicos. En lugares como
Moyobamba y otras regiones del Oriente se celebraba la Carrera de
Pilatos y las visitas de los pastorcitos. En Puno, se sirve carne asada
y panecillos llamados "quispiño". En Ica, la cena incluye pavo fresco,
puré de manzana, tejas de Ica (dulce de almibar de azucar relleno de
limón o higo y manjar blanco)  y pisco puro. En Cuzco las familias se
reúnen para armar "el diosito", que es la misma natividad o nacimiento,
con un estilo rústico; la casa donde se arma permanece abierta para que
todos los vecinos puedan ir a verlo.

En Chile, hay que
recordar, la navidad se celebra al igual que en los demás países del
Cono Sur, en medio del verano. Los chilenos cuentan con "El Viejo
Pascuero", a quien también se llama Papá Noel, y es quien lleva los
regalos a los niños las noche de Navidad. Las familias  ponen árboles
de pascua en sus casas con luces y decoraciones, aunque también se usa
el nacimiento. La tarde de navidad, las familias se reúnen para la
celebración; la cena incluye pollo asado o pavo, platos típicos
chilenos, choclo, ensaladas y pan de pascua.  La bebida tradicional de
esta época es la "Cola de Mono", que es una mezcla de leche, café,
aguardiente, canela y azucar.  Se cantan villancicos, se asiste a Misa
de Gallo y se leen partes de la Biblia. A media noche se abren los
regalos.

En España, el principal símbolo navideño es el
belén. Estas representaciones pueden verse en  plazas y parques, y
también a la entrada de las casas. Son muy elaborados, para parecer lo
más reales posible. En muchas ciudades y pueblos la noche de navidad se
representa el belén en vivo, con actores y animales reales. Los niños
cantan y piden el aguinaldo. Las familias celebran la tradicional cena
de navidad y muchos asisten a la Misa de Gallo a las doce de la noche.
Entre los platos típicos se encuentran el cochinillo y el cordero
(Castilla León y Castilla La Mancha), pavo (Andalucía), mariscos y
pescados en la costa, turrones, masapanes, polvorones y nueces. La cena
se acompaña con una copa de cava (vino similar al champán). Normalmente
las familias españolas dan los regalos el 6 de enero, el día de los
Reyes Magos. Este día también se hace una celebración especial con
platos y bebidas típicas españolas, y se come el tradicional Roscón de
Reyes.

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