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El sistema escolar en los Estados Unidos (2)

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El sistema escolar de los Estados Unidos tiene algunas características que es necesario conocer, especialmente si usted u otros padres que usted conoce planean emigrar con sus hijos a ese país o lo han hecho recientemente. A continuación presentamos algunas de esas características como continuación de un artículo anterior sobre el mismo tema.   

Si el niño no habla inglés puede ser inscrito en un grado inferior
hasta que mejore su conocimiento del idioma. Muchas escuelas cuentan
con profesores especiales para estos casos o tienen programas
especiales donde enseñan el inglés como segundo idioma (programas ESL
por las siglas en inglés).

Los niños con necesidades especiales,
por incapacidad física o mental, asisten al sistema escolar y pueden
estar en un salón regular, a menos que la incapacidad sea muy severa o
requieran una educación especial.

Los niños que viven cerca de
las escuelas pueden ir a ella caminando o en el vehículo familiar. Para
los demás existe un sistema de transporte escolar gratuito que recoge y
deja a los niños cerca de su hogar.

Los niños pueden llevar su propia comida a la escuela o pueden comprarla en el restaurante escolar.

El
sistema escolar usualmente le da a los niños gratuitamente los libros.
Otros elementos, como cuadernos y lápices, deben comprarlos los padres.
Si usted no puede comprar estos elementos debe informarle a la escuela.
Algunas escuelas cobran una suma razonable por algunos implementos y
por eventos especiales, como paseos escolares.

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Cada estado
establece los parámetros académicos de las escuelas. Ellos definen lo
que los estudiantes deben saber y lo que deben estar en capacidad de
hacer. Los distritos escolares locales deciden cómo debe enseñarse esa
información. La mayoría de las escuelas enseñan inglés, matemáticas,
estudios sociales, ciencia y educación física. En algunos casos también
se ofrece arte, música e idiomas extranjeros.

El sistema de
calificación escolar se basa en el trabajo que realizan los niños
durante el calendario escolar. Los grados o calificaciones tienen en
cuenta los deberes escolares o tareas, los exámenes, la asistencia y el
comportamiento en clase. Los padres reciben varias veces durante el año
una reporte sobre el desempeño académico de sus hijos. Un A o A+ indica
un trabajo excelente; D, E o F indican un desempeño pobre. Algunas
escuelas emplean un sistema numérico.

En el sistema escolar se
valora el contacto de los padres con los profesores. Existen reuniones
regulares para ese fin. Además, los padres pueden solicitar reunirse
con los profesores o con los administradores de la escuela.  Si los
padres no hablan inglés, puede preguntar con anticipación si en la
escuela alguien habla español y si pueden ayudarle con la traducción
durante la reunión.

Si el niño no puede asistir a la escuela por
alguna razón de fuerza mayor, debe informarse a la escuela mediante una
nota o llamada telefónica, y explicar la razón de la ausencia. Si se
trata de una ausencia programada, es necesario avisar a la escuela con
anticipación. El niño deberá hacer el trabajo que ha perdido una vez se
reintegre a la escuela.

Muchas escuelas tienen un código de
conducta.  Es conveniente pedir este código a la escuela y
familiarizarse con él.  Los estudiantes que rompen esas reglas pueden
ser sancionados y pueden se requeridos para que permanezcan en la
escuela al finalizar el horario regular. O puede verse limitada su
participación en algunas actividades escolares. El castigo físico NO es
permitido en las escuelas. Un estudiante puede ser suspendido o
expulsado de la escuela si tiene un mal comportamiento o quebranta
frecuentemente las reglas escolares.

La mayoría de las escuelas son lugares seguros para los niños, aunque algunas escuelas, principalmente high schools, tienen problemas de violencia, pandillas o drogas.

Artículo relacionado: El sistema escolar en los Estados Unidos (1)

Fuente:  Education and childcare guide for new immigrants

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