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El sistema escolar en los Estados Unidos (1)

Escuela

Hace pocos días recibimos una nota de una madre que, con algo de angustia, nos contaba que próximamente viajaría a establecerse en los Estados Unidos con su hijo de siete años y nos hacía algunas preguntas sobre el funcionamiento de las escuelas en ese país.  Este es un tema de gran importancia  no solamente para los padres que piensan emigrar hacia ese país con sus hijos, sino también para aquellos que lo han hecho recientemente. 

A continuación haremos una descripción de los elementos más característicos de las escuelas públicas de educación elemental o primaria en los Estados Unidos.

La mayoría de las escuelas públicas son mixtas, es decir, que a las
clases asisten niños y niñas al mismo tiempo. La asistencia a la
escuela es obligatoria para todos los niños entre 5 y 16 años, en la
mayoría de los estados. La educación es gratuita hasta que los
estudiantes cumplen 21 años, normalmente.

Por supuesto, existen escuelas públicas y privadas, pero también existe la figura de home schooling,
que significa que los niños pueden ser educados en casa por los padres.
Las escuelas públicas son gratuitas y allí no se ofrece instrucción
religiosa. Allí los niños son educados de acuerdo con un programa
establecido por el Estado. Sin embargo, los padres y los maestros en la
esfera local pueden influir en la forma como se enseña el currículo.

Las
escuelas se sostienen con un presupuesto que se alimenta con los
impuestos federal y estatal, y con los impuestos sobre las propiedades
locales.

Escuela3

La mayoría de los niños asisten a la escuela durante doce años. Los niños son asignados a un grado (grade)
de acuerdo con su edad y el nivel previo de instrucción. En algunos
casos puede ser necesario que el niño haga un examen para saber a cual
grado debe asistir.

La escuela elemental o primaria cubre desde kindergarten y grado uno hasta grado cinco, e incluye normalmente niños entre los cinco y los diez años. En Junior o Middle School asisten niños de once a trece años. En High School asisten jóvenes entre los 14 y los 18 años.

El
año escolar normalmente se inicia en agosto o septiembre y termina en
mayo o junio. En algunos lugares los niños asisten a  la escuela
durante todo el año. Las clases se dictan de lunes a viernes. Algunas
escuelas ofrecen programas que se dictan antes y después del horario
escolar regular; en esos casos la escuela puede cobrar una determinada
suma de dinero.

Para registrar a un niño en la escuela es
necesario, primero,  llamar o visitar la oficina principal del distrito
escolar, para establecer a cual escuela debe asistir el niño.  Los
funcionarios necesitarán saber la edad del niño y la dirección donde
vive la familia.

Luego, usted necesitará la historia médica
del niño y prueba de que tiene determinadas vacunas.  Es posible que
también le pidan pruebas de que usted vive en el vecindario que
corresponde a dicha escuela.

Un aspecto interesante del
sistema escolar de los Estados Unidos es que normalmente los niños
asisten a escuelas que se encuentran localizadas dentro del mismo
vecindario donde vive la familia. Los niños asisten a escuelas
elementales o primarias que se encuentran muy cerca de su vivienda.

Artículo relacionado:  El sistema escolar en los Estados Unidos (2)

Fuente: Education and childcare guide for new immigrants

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