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Origen del 5 de Mayo

El 5 de mayo se ha convertido en una gran fiesta tradicional hispana en los Estados Unidos.

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Ese día se celebra la victoria que consiguieron 4.000 heroicos soldados mexicanos, muchos de ellos armados solamente con machetes, frente a un ejército de 8.000 franceses y traidores mexicanos en Puebla, México, en 1862. Es esta la celebración de la Independencia de México? No, son dos celebraciones diferentes. La Declaración de la Independencia de México se produjo el 15 de septiembre de 1810.

Sin embargo, el 5 de mayo lo celebran los chicanos en los Estados
Unidos en mayor escala que en México, donde es más importante la
celebración del día de la Independencia. Entonces, se preguntan muchas
personas, por qué es importante la celebración del 5 de mayo? En
realidad, la importancia de esta fecha tiene un origen tanto histórico
como cultural.

Desde el punto de vista histórico, esta celebración recuerda el
triunfo del ejército mexicano en Puebla sobre las tropas francesas en una batalla
que simbolizó el coraje y la fortaleza de las tropas mexicanas.  Este
triunfo no selló la victoria definitiva de la guerra, pero pasó a la
historia como un símbolo del patriotismo mexicano. 

En enero de 1862 ingresaron a México tropas francesas, españolas e
inglesas con el pretexto de cobrar las deudas pendientes que el
gobierno de Benito Juárez había decidido dejar de pagar a las potencias
europeas durante un periodo de dos años.  Los españoles e ingleses
consiguieron negociar con el gobierno de Juárez y posteriormente
abandonaron el suelo mexicano; pero los franceses vieron la presencia
de sus tropas en México como una oportunidad para expandir sus dominios
en América.

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El ejército francés de Napoleón III, llevó consigo a México al
Príncipe
de Habsburgo, Maximiliano, y a su esposa Carlota para que gobernaran el
nuevo Imperio de México.  Su papel también consistía en intervenir en
la guerra civil que para ese momento se libraba en los Estados Unidos.

Las tropas bajo el mando de los generales Ignacio Zaragoza (de
Texas) y Porfirio Díaz, predominantemente compuestas por mestizos e
indígenas zapotecas,  consiguieron derrotar en una batalla al ejército
francés cuando marchaba sobre Ciudad de México. Recordemos que hablamos
del ejército napoleónico, una de las maquinarias de guerra más
eficientes de su época y que  no había sido derrotado en los últimos
cincuenta años.

Como resultado de esta derrota, Napoleón III no pudo mantener el
flujo de suministros a las tropas de los ejércitos rebeldes
confederados en los Estados Unidos, a los que apoyaba, facilitando el
avance del ejército de los Estados Unidos hasta la batalla definitiva
en Gettysburg, 14 meses después del triunfo mexicano en Puebla.   Las
tropas francesas fueron expulsadas de forma definitiva de México entre
1866 y 1867.

Pero realmente el origen de la celebración del 5 de mayo en los
Estados Unidos tiene un origen cultural. La celebración se remonta al
año 1967, cuando un grupo de estudiantes mexicanos en este país decidió
organizar una celebración típicamente chicana, que rescatara su
identidad, y encontraron que la Batalla de Puebla reunía los requisitos
históricos, culturales y simbólicos que  buscaban exaltar.

Actualmente el 5 de mayo es una celebración de la cultura, la comida, la música y la bebida mexicanas.

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