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La contaminación altera la actividad cerebral

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Un artículo publicado en la revista Particle and Fibre Toxicology (Toxicología de Partículas y Fibras), afirma que el humo emanado de los motores de diesel produce estrés en el funcionamiento del cerebro.

Es la primera vez que se consigue demostrar que la inhalación de las nanopartículas presentes en este tipo de combustibles altera la actividad cerebral.

Anteriormente se sabía que esas partículas podían ingresar por las vías respiratorias y afectar el hígado y otros órganos, pero no existía evidencia de que pudieran llegar al cerebro.

La investigación realizada en la Universidad de Zuyd, Holanda, incluyó un procedimiento un tanto cuestionable. 

Los investigadores reclutaron a 10 voluntarios, quienes fueron
distribuidos en dos grupos. Un grupo permaneció durante una hora en un
cuarto con aire limpio mientras que el otro estuvo en un cuarto
saturado de gases producidos por el tubo de escape de un motor de
diesel.

Todos los voluntarios fueron acondicionados con un
electroencefalograma (EEG), para registrar las señales eléctricas del
cerebro, y fueron monitoreados hasta una hora después de salir de los
cuartos de experimentación.

Después de unos 30 minutos de exposición, los datos del EEG mostraron
que el cerebro mostraba una respuesta de estrés como resultado de la
exposición al humo de diesel.

El efecto aumentó incluso después de que los voluntarios salieron del cuarto de pruebas.

Los científicos creen que esta es una consecuencia de las
nanopartículas o partículas de hollín.  Estas son uno de los
principales componentes de los gases de la gasolina.

Los investigadores afirmaron que estas nanopartículas se depositaron en el tejido cerebral produciendo estrés oxidativo.

Este mecanismo se encuentra relacionado con enfermedades neurodegenerativas como Parkinson y Alzheimer.

Los expertos han concluido que una exposición crónica a la
contaminación del aire en las grandes ciudades -donde los niveles de
estas partículas de hollín pueden ser muy altos-, conlleva un riesgo de
que sus células sufran de estrés oxidativo.

Vía | BBC Mundo

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