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¿Por qué aumenta la incidencia de gripe en invierno o cuando hace frío?

Gripe_frio
Esta fue la pregunta que se formuló un grupo de científicos de los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos.

Los investigadores descubrieron que los virus de la gripe se cubren de un material graso, como un gel, que lo protege contra el frío, el cual se derrite en las temperaturas altas de las vías respiratorias facilitando la infección de las células.

La capa que recubre al virus se forma en temperaturas frías y le ofrece la protección que necesita para transmitirse de persona a persona.

Es suficiente fuerte, además, como para resistir incluso la acción de algunos detergentes.

Cuando el virus encuentra un nuevo huésped es necesario que ese
recubrimiento se derrita antes de que pueda infectar las células.

Esto
ocurre normalmente a partir de los 15, 6 grados centígrados, momento en
el que el virus se convierte en una sustancia liquida.

Si el recubrimiento se derrite antes de entrar en el nuevo huésped, el virus muere.

Los especialistas consideran que el hallazgo abrirá nuevas líneas de investigación para combatir los brotes de gripe invernal.

Las conclusiones del estudio fueron publicadas en la revista Nature Chemical Biology. 

Vía:  BBC Ciencia |

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