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El Canal de Chesapeake y Ohio

Lo que fue hace 200 años una obra de gran ingeniería es hoy uno de los atractivos turísticos del área de Washington DC.

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Fotografía Victoria Restrepo,  C&O Canal, © 

El Canal de Chesapeake y Ohio fue construido en una época en que la prosperidad de los Estados Unidos dependía de sus vías acuáticas. A finales del siglo XVIII y principios del XIX, se construyeron más de 3,000 millas de canales y a través de ellos se transportaban toda clase de mercancías, granos, heno, madera, y carbón.

 

Boteco

Fotografía Victoria Restrepo,  C&O Canal, ©
El Canal de Chesapeake y Ohio se comenzó a construir el 4 de Julio de
1828, para conectar a Washington DC con Pittsburgh, PA, uniendo la
bahía de Chesapeake con el río Ohio, siguiendo el curso del río
Potomac. La construcción que sería de 460 millas de largo, tomó 22
años, 12 más de lo planeado y costó $13 millones, $10 más del
presupuesto inicial. Además, el canal nunca llegó hasta Pittsburgh sino
que terminó en Cumberland, MD y su extensión es de sólo 185 millas.

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Fotografía Victoria Restrepo, C&O Canal, ©
Al terminar su construcción, ya era obsoleto, pues la línea del
ferrocarril había llegado a Cumberland 8 años antes. Sin embargo el
canal se utilizó por 74 años para el transporte tanto de carga como de
pasajeros. Se hacía en grandes botes de madera halados por mulas. En
1924, el canal fue cerrado debido a que varias inundaciones lo dejaron
intransitable.

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Fotografía Victoria Restrepo, C&O Canal, © 

Bird

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Fotografía Victoria Restrepo, C&O Canal, ©

El canal es hoy un parque nacional ( C&O Canal Historical Park),
que se encarga de preservar tanto la riqueza natural como la historia.
Sigue el curso del río desde Potomac Georgetown, en Washington DC y
Cumberland, MD, pasando por las montañas Apalaches, en su curso tiene
74 esclusas las primeras casi a nivel del mar, y la última a una altura
de 181 metros.

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Lagocongelado

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Fotografía Victoria Restrepo, C&O Canal, ©


Precaución:

La corriente del río es extremadamente peligrosa, evite escalar cerca
del río o nadar, un promedio de 7 personas mueren ahogadas cada año en
esta zona.

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Fotografía Victoria Restrepo,  C&O Canal, ©

Con sus imponentes formaciones de roca, la parte del parque donde se
encuentran las cataratas del río Potomac, son de una belleza imponente.
El parque tiene facilidades para escalar, canotaje, ciclismo, camping
y  pesca. Se pueden arrendar canoas, botes o bicicletas en Thompson’s
Boat House (202) 333-95-43, Swain’s Lock (301) 299-9006 y Fletcher’s
Boathouse (202)- 244-0462.

Arbol

Primavera

Fotografía Victoria Restrepo, C&O Canal, ©

 

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