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Yo quiero ser un astronauta

Por Carolina Restrepo

Ingeniera Aeroespacial

AstronautaEsta es una serie de artículos en los que explicamos a los niños las distintas profesiones, para que ellos puedan soñar desde muy jóvenes, sobre las oportunidades que existen para su futuro.

Los astronautas trabajan en espacio, ya sea adentro o por fuera del trasbordador o la estación espacial. Hay distintos tipos de misiones y de expediciones. La diferencia entre misiones y expediciones es que una misión es mas corta, dura alrededor de dos semanas, mientras que una expedición dura alrededor de seis meses en los cuales los astronautas viven y trabajan abordo de la estación espacial.

Las misiones mas recientes tiene alrededor de 6 o 7 miembros en su tripulación. Cada misión tiene metas muy especificas como añadir un nuevo modulo a la estación espacial o arreglar el telescopio, y en algunos casos, llevar a nuevos miembros de una expedición para que empiecen su estadía de seis meses.  Durante las dos semanas los astronautas trabajan muchas horas sin descanso para poder realizar todos los trabajos planeados con meses o a veces años de anticipación.

Las expediciones, por lo que están en el espacio un largo tiempo,

tienen una vida mas normal y tienen 3 o 4 astronautas. Ellos trabajan

menos horas en el día y tienen tiempo libre los fines de semana para

tocar guitarra, leer, o mandar e-mails a las familias o llamarlos por

teléfono.

Transbordador

Durante la semana, el tiempo de la tripulación de una

expedición es usado en experimentos científicos. La tripulación entrena

por lo general alrededor de un año para poder realizar todos estos

experimentos. Los experimentos son tan distintos los unos de los otros

que los astronautas deben aprender mucho en temas como la biología, la

geología, botánica, medicina, física y química.

Por lo general, lo que vemos en televisión, es el trabajo que los

astronautas realizan por fuera del trasbordador o de la estación

espacial. En muy pocos de ellos, y por muy pocas horas, trabajan por

fuera. La mayoría del tiempo lo pasan adentro haciendo experimentos.

Las salidas al espacio son específicamente para construir la estación

espacial.

Transbordador-2

Como debo prepararme?

Para ser astronauta es importante estudiar una carrera en ciencias o

ingeniería. La NASA por ejemplo necesita muchos tipos de personas para

realizar los distintos trabajos. Por ejemplo, los ingenieros son muy

buenos para diseño y construcción, pero los biólogos, químicos, físicos

y geólogos son muy buenos para realizar y entender experimentos

científicos.

Nadie estudia para ser astronauta específicamente. Los

astronautas simplemente estudian la carrera científica que mas les

interesa, y luego tratan de trabajar en un área relacionada para

después aplicar a ser astronautas.

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